2022 PRY097/22 Colectivo

Soledad no deseada en las residencias de mayores en Andalucía (Proyecto SOLAS2)

Nuevos estilos de vida después de la Covid_19
Juan Manuel García González
Universidad Pablo de Olavide
Sociología
Universidad de Sevilla
Departamento de Periodismo I
Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Instituto de Economía, Demografía y Sociología
Laura Romeu Gordo
German Centre of Gerontology (DZA)
German Centre of Gerontology (DZA)
Universidad de Málaga
Área de Sociología

RESUMEN

Hay consenso en la comunidad científica en que las soledades no deseadas y sus nocivos efectos en salud física, mental, emocional y comunitaria son un grave problema de salud pública a nivel global. En Andalucía, la prevalencia de soledad se situó en el 47% de las personas de 55+ años en febrero de 2020, porcentaje que aumentó al 56% durante el confinamiento derivado de la pandemia de covid-19. Además, la pandemia afectó en gran medida a las personas que vivían en residencias de mayores, ya no solo por una mayor mortalidad, sino porque sus relaciones sociales internas y externas –especialmente con la familia– se limitaron como medida preventiva.

Nuestra hipótesis es que esta situación incrementó su sentimiento de soledad y de aislamiento, de modo que el objetivo principal de esta propuesta es analizar las características de la soledad no deseada en la población que vive en residencias de mayores en Andalucía, así como sus consecuencias en su salud física y mental, mediante la administración de un cuestionario estandarizado y la realización de una entrevista. Asimismo, a través de entrevistas en profundidad nos planteamos conocer cuál es la perspectiva de las personas que trabajan y que gestionan esas residencias. Uniendo ambos objetivos, podremos elaborar un diagnóstico de las soledades en las residencias, de modo que podamos proveer de protocolos y propuestas para la prevención y la intervención ante ese problema.

Consideramos que es una acción de primera necesidad dado el cambio demográfico y social que se está operando en Andalucía: mayor longevidad, menor fecundidad, familias menos numerosas y dispersas en un sistema de cuidados tradicionalmente familista, la llegada de la generación del baby-boom a las edades de jubilación, el cambiante entorno urbano y de relaciones de proximidad de las personas mayores y, en consecuencia, la aparición de digresiones y diversidades en las trayectorias de vida de las personas de edades avanzadas.

A esto se le une, y posiblemente derivado de las anteriores transformaciones, que también cambia el papel y la consideración de las personas en edades avanzadas en la sociedad: a la vez que ha aumentado esa población, en paralelo se ha producido, especialmente durante la pandemia, un refuerzo del edadismo. Específicamente, se ha cimentado una imagen homogénea de las personas mayores y una amplificación de los estereotipos tradicionales asociados a la vejez, lo que ha hecho que se haya olvidado su importante papel proactivo y generador de cuidados en las familias y la sociedad. Por ello, también se plantea un análisis del tratamiento que los medios dan al envejecimiento, a las personas en edades avanzadas y a las soledades para establecer un diagnóstico de edadismo en la generación de opinión pública.

En resumen, resulta necesario conocer la prevalencia y características del sentimiento de la soledad no deseada en la población que vive en residencias de personas mayores, de modo que las administraciones y autoridades sanitarias pertinentes estén preparadas para minimizar el efecto que pueda haber tenido y tener en el futuro tanto para las personas que ya se encontraban en soledad como para las nuevas casuísticas derivadas de la pandemia.

Palabras clave: soledades, residencias, envejecimiento, salud, salud pública, edadismo.

 

ABSTRACT

There is consensus in the scientific community that unwanted loneliness and its harmful effects on physical, mental, emotional, and community health are serious global public health problems. In Andalusia, the feeling of loneliness reached 47% of people over 55+ years in February 2020, a percentage that increased to 56% during the confinement derived from the covid-19 pandemic. The pandemic, moreover, greatly affected people living in nursing homes, not only because of higher mortality but also because their internal and external social relations –especially with the family– were limited as a preventive measure.

We hypothesize that this situation increased their feeling of loneliness and isolation. So, the main objective of this proposal is to analyze the characteristics of loneliness in the population who live in nursing homes in Andalusia, as well as its consequences on their physical and mental health by a standardized questionnaire and conducting interviews. Likewise, through in-depth interviews, we intend to know the perspective of the workers and managers at those nursing homes. By combining both objectives, we will be able to elaborate on a diagnosis of loneliness in nursing homes, so we can provide protocols and proposals for prevention and intervention to face this problem.

We consider this action to be of prime necessity given the demographic and social changes taking place in Andalusia: greater longevity, lower fertility, smaller and less dispersed families in a traditionally family-based care system, the arrival of the baby-boom generation at retirement ages, the changing urban environment and proximity relations of the elderly and, consequently, the emergence of digressions and diversities in the life trajectories of the elderly.

In addition, and possibly derived from the above transformations, the role and consideration of the elderly in society is also changing: while the population has increased, at the same time, especially during the pandemic, there has been a reinforcement of ageism. Therefore, a homogeneous image of the elderly and an amplification of the traditional stereotypes associated with old age have been cemented, so part of the population may have forgotten its important proactive and care-generating role in families and society. For this reason, we also propose an analysis of the media's treatment of aging, the elderly, and loneliness to establish a diagnosis of ageism in the generation of public opinion.

In summary, it is necessary to analyze the prevalence and characteristics of the feeling of unwanted loneliness in the population living in nursing homes, so public administration and health authorities are prepared to minimize the effect it may have had and will have in the future both for people who were already lonely and for the new cases resulting from the pandemic.

Keywords: loneliness, nursing homes, aging, health, public health, agism.